Cryptojacking: cómo prevenirlo, detectarlo y recuperarse

Cryptojacking: cómo prevenirlo, detectarlo y recuperarse

El criptojacking es una forma emergente de delito cibernético en la que los delincuentes explotan los dispositivos de las víctimas, incluidos ordenadores, teléfonos inteligentes, tabletas o incluso servidores, para extraer criptomonedas sin autorización. Este proceso implica engañar a las víctimas para que ejecuten código de minería, a menudo mediante tácticas engañosas. Si bien puede parecer inofensivo, el criptojacking puede provocar problemas importantes, muy parecidos a los del ransomware. El objetivo principal de estos ciberdelincuentes es el beneficio. Sin embargo, a diferencia de muchas amenazas cibernéticas, el criptojacking está diseñado para operar de forma sigilosa y pasar desapercibido para la víctima.

Estas actividades nefastas a menudo implican estrategias similares a ransomware y el uso de sitios web comprometidos para secuestrar la potencia informática de las máquinas de los empleados desprevenidos. A medida que esta amenaza se vuelve más frecuente, es vital que las personas y las organizaciones comprendan cómo reconocer y prevenir dichos ataques. Protegerse contra el criptojacking requiere una combinación de concienciación sobre ciberseguridad, medidas de seguridad actualizadas y monitoreo regular de los sistemas para detectar cualquier uso no autorizado de los recursos. Al mantenerse informados y atentos, los usuarios pueden reducir significativamente el riesgo de que sus dispositivos sean utilizados por estas operaciones mineras ilícitas.

¿Qué es el criptojacking?

El criptojacking es una amenaza cibernética multifacética que utiliza clandestinamente los recursos informáticos de la víctima para extraer criptomonedas. A diferencia de otros delitos cibernéticos, el criptojacking no busca robar datos personales o información financiera, ni bloquea sistemas como el ransomware. En cambio, opera de forma encubierta, incorporando código malicioso en computadoras o dispositivos móviles.

Esta práctica ilícita implica la extracción no autorizada de monedas digitales o virtuales, como Bitcoin, entre aproximadamente 3.000 otras. La mayoría de las criptomonedas son virtuales y dependen de una base de datos distribuida conocida como blockchain. Esta cadena de bloques se actualiza periódicamente con datos de transacciones, y cada nuevo conjunto de transacciones forma un "bloque" a través de complejos procesos matemáticos.

Los mineros, o las personas que proporcionan potencia informática, son recompensados con criptomonedas por producir estos bloques. Sin embargo, en el criptojacking, el pesado trabajo computacional se descarga en los dispositivos de las víctimas desprevenidas. Esto puede provocar problemas de rendimiento notables, como velocidades del sistema más lentas, sobrecalentamiento, mayor consumo de energía y facturas de computación en la nube anormalmente altas. El proceso de minería consume tantos recursos que no sólo ralentiza el dispositivo de la víctima, sino que también puede provocar un aumento de los costes de electricidad y una reducción de la vida útil del dispositivo.

El motivo detrás del cryptojacking es puramente financiero. Permite a los atacantes extraer valiosas criptomonedas sin asumir los costos sustanciales de ejecutar plataformas de minería dedicadas, que requieren una cantidad significativa de energía eléctrica. Los tokens extraídos se envían a carteras controladas por los atacantes, convirtiendo el dispositivo de la víctima en una fuente de ingresos.

El criptojacking puede manifestarse de diversas formas, a menudo incrustándose a través de sitios web pirateados, malware o explotando la información de inicio de sesión de los usuarios. La amenaza ha crecido con la popularidad de las criptomonedas y el auge de las finanzas descentralizadas (DeFi). Es posible que los atacantes ni siquiera utilicen la criptomoneda extraída; en cambio, pueden contribuir a fondos de liquidez en el espacio DeFi, obteniendo ganancias indirectamente.

Para protegerse contra esta creciente amenaza, es fundamental comprender la mecánica del criptojacking y estar atento a las señales de compromiso. Los usuarios y las organizaciones deben fortalecer sus medidas de ciberseguridad, monitorear los sistemas para detectar actividades inusuales y educarse sobre los riesgos asociados con el criptojacking.

¿Cómo funciona el criptojacking?

El criptojacking es una amenaza cibernética sofisticada que implica el uso no autorizado de recursos informáticos para extraer criptomonedas o robar carteras de criptomonedas. Esta práctica engañosa normalmente se desarrolla en varias etapas, y el ataque inicial implica la colocación de código malicioso en el sistema de destino.

El ataque puede comenzar mediante varios métodos. En los ataques de descarga, las víctimas ejecutan inadvertidamente el código malicioso haciendo clic en enlaces aparentemente inofensivos en correos electrónicos o descargando archivos infectados, que pueden variar desde archivos de programa hasta medios digitales. Por el contrario, los ataques de inyección incorporan malware como un módulo JavaScript en sitios web o anuncios en línea, y se ejecutan mientras el usuario navega por la web. Algunos criptojackers combinan estos métodos, mejorando el alcance del ataque y su posible rentabilidad.

Una vez que el código está en su lugar, comienza a extraer criptomonedas como Monero o Zcash , elegidas por sus características de privacidad y su capacidad para extraerse en computadoras comunes, maximizando así los retornos y ocultando la identidad del atacante. El script de cryptojacking ejecuta complejos problemas matemáticos en el dispositivo de la víctima y transmite los resultados a un servidor controlado por el atacante, sin almacenar ningún código en la computadora.

El impacto en el dispositivo de la víctima puede variar. Los usuarios pueden notar un rendimiento más lento, sobrecalentamiento o mayores costos de electricidad debido al uso intensivo de la potencia de procesamiento. Esta operación sigilosa a menudo pasa desapercibida, con scripts de criptojacking diseñados para utilizar sólo los recursos del sistema suficientes para evitar la detección. Incluso pueden persistir en ventanas ocultas del navegador después de que el usuario haya abandonado el sitio infectado.

En algunos casos, los scripts de criptojacking también tienen capacidades de desparasitación, lo que les permite propagarse a través de redes y desactivar el malware de criptominería de la competencia. Esto los hace particularmente difíciles de identificar y eliminar. Para las empresas, esto puede traducirse en costos significativos, incluido un mayor mantenimiento de TI, facturas de electricidad y posibles daños al hardware.

La evolución del cryptojacking ha visto varios enfoques, desde sitios web que piden permiso a los usuarios para extraer criptomonedas a cambio de contenido, hasta formas más maliciosas que operan sin consentimiento y permanecen activas incluso después de que el usuario haya salido del sitio comprometido o haya cerrado las ventanas visibles del navegador. . Los dispositivos móviles Android también son vulnerables, ya que los ataques se producen mediante virus troyanos ocultos en aplicaciones o redirigiendo a los usuarios a sitios web infectados.

En general, el criptojacking representa una preocupación creciente en el panorama digital, ya que combina el sigilo y la persistencia del malware con el lucrativo atractivo de la minería de criptomonedas, todo a expensas de las víctimas desprevenidas y sus dispositivos.

Ataque de criptojacking – ejemplos

El criptojacking, una importante amenaza cibernética, se ha manifestado en varios ataques de alto perfil, explotando dispositivos en todo el mundo para extraer criptomonedas como Monero. Estos incidentes ponen de relieve la evolución de las tácticas de los ciberdelincuentes y el amplio impacto de estos ataques.

En 2018, el minero Coinhive , una herramienta originalmente destinada a la criptominería legítima, fue manipulado con fines maliciosos. En particular, estaba integrado en la página de Informe de Homicidios de Los Angeles Times , utilizando de forma encubierta los dispositivos de los visitantes para extraer Monero. La naturaleza sutil del script, que utiliza una potencia informática mínima, retrasó su detección y demostró el sigilo de los ataques de criptojacking.

Ese mismo año, una empresa de agua europea experimentó una interrupción significativa debido al criptojacking, lo que marcó uno de los primeros casos conocidos contra un sistema de control industrial. Radiflow , una empresa de seguridad, identificó scripts de criptominería que explotan los recursos del sistema de la utilidad para generar Monero.

En otro caso de alto perfil, WannaMine, un script de criptojacking, aprovechó el exploit ExternalBlue para infectar computadoras a nivel mundial, extrayendo silenciosamente Monero aprovechando el poder computacional de las víctimas. Su sofisticado diseño hacía que fuera particularmente difícil de detectar y bloquear, lo que contribuyó a numerosas infecciones.

Los gobiernos de Gran Bretaña , Estados Unidos y Canadá también fueron blanco de criptojacking en 2018. Los atacantes explotaron vulnerabilidades en el software de conversión de texto a voz integrado en los sitios web oficiales del gobierno, insertando scripts de Coinhive para extraer Monero a través de los navegadores de los visitantes.

Microsoft Store enfrentó una intrusión en 2019 cuando se encontraron ocho aplicaciones extrayendo criptomonedas en secreto, lo que subraya las diversas plataformas vulnerables a tales ataques. Estas aplicaciones parecían legítimas pero contenían código JavaScript de criptojacking, explotando los recursos de usuarios desprevenidos para extraer Monero.

Tesla Inc. tampoco fue inmune. En 2018, su infraestructura de Amazon Web Services se vio comprometida y ejecutaba malware de minería. Si bien la exposición de los datos fue mínima, el incidente subrayó los riesgos de seguridad más amplios y las posibles implicaciones financieras del criptojacking.

Estos casos ilustran colectivamente el ingenio y la perseverancia de los cryptojackers. Explotan una variedad de vulnerabilidades (desde páginas web y sistemas industriales hasta tiendas de aplicaciones e infraestructura en la nube), lo que demuestra la necesidad de una mayor vigilancia y medidas sólidas de ciberseguridad para combatir esta amenaza digital en evolución.

Cómo detectar el criptojacking

Protegerse contra la amenaza generalizada del criptojacking requiere un enfoque multifacético, que combine un monitoreo atento con prácticas sólidas de ciberseguridad. Dada su naturaleza encubierta y sus tácticas en evolución, mantenerse a la vanguardia de los ataques de cryptojacking es crucial tanto para individuos como para empresas.

Signos clave de Cryptojacking :

  • Rendimiento disminuido : una notable desaceleración en el rendimiento del sistema, fallas frecuentes y una capacidad de respuesta deficiente del dispositivo pueden indicar una intrusión de criptojacking. Esté atento también al drenaje inusualmente alto de la batería.
  • Sobrecalentamiento : El criptojacking consume muchos recursos y a menudo provoca el sobrecalentamiento de los dispositivos. Un ventilador de refrigeración hiperactivo podría ser una señal reveladora de que hay scripts de criptojacking ejecutándose en segundo plano.
  • Uso elevado de CPU : un aumento inexplicable en el uso de CPU, especialmente al visitar sitios web con contenido multimedia mínimo, puede indicar actividad de criptojacking. El uso de herramientas como el Administrador de tareas o el Monitor de actividad puede ayudar a detectar esto, pero tenga en cuenta que algunos scripts pueden disfrazarse de procesos legítimos.

Medidas de protección :

  • Software antimalware y antivirus : el uso regular de software antivirus y antimalware confiable puede ayudar a detectar y eliminar el malware de criptojacking. Sin embargo, es importante tener en cuenta que algunos programas maliciosos sofisticados pueden evadir estas defensas.
  • Experiencia en ciberseguridad : emplear un equipo o experto en ciberseguridad dedicado puede ser invaluable, especialmente para las empresas, dada la rápida evolución de las amenazas cibernéticas.
  • Seguro de responsabilidad cibernética : en caso de una infracción, el seguro de responsabilidad cibernética y violación de datos puede ayudar a mitigar las pérdidas financieras, aunque es crucial garantizar que la póliza cubra los incidentes de criptojacking.
  • Actualizaciones periódicas de software : mantener actualizados todos los sistemas y aplicaciones, especialmente los navegadores web, puede cerrar las brechas de seguridad explotadas por los cryptojackers.
  • Extensiones de navegador y bloqueadores de anuncios : el uso de extensiones de navegador como No Coin, MinerBlock o bloqueadores de anuncios puede evitar que se ejecuten scripts de criptojacking en los navegadores web.
  • Deshabilitar JavaScript : si bien deshabilitar JavaScript puede alterar algunas funcionalidades web, bloquea efectivamente el criptojacking no autorizado.
  • Precaución con los enlaces de correo electrónico : tenga cuidado al hacer clic en enlaces en correos electrónicos, especialmente de fuentes desconocidas, ya que podrían desencadenar la descarga de un script de criptojacking.
  • Monitoreo de los recursos del sistema : verificar periódicamente el uso del procesador y la memoria puede ayudar a detectar anomalías indicativas de criptojacking.

A medida que el cryptojacking continúa evolucionando, también deben hacerlo las defensas contra él. La clave es un enfoque proactivo e integral de la ciberseguridad, mantenerse informado sobre las últimas amenazas y emplear una combinación de salvaguardias tecnológicas y buenas prácticas de higiene digital. Mantener actualizado el software de seguridad y estar al tanto de las últimas tendencias en criptojacking son esenciales en esta batalla continua contra los ciberdelincuentes.

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